Un joyero y platero de profesión, Matthias Baldwin reconoció una oportunidad comercial cuando la vio, y al hacerlo fundó una empresa industrial de proporciones asombrosas. Baldwin, un artesano y comerciante con inclinación a la innovación, pasó gran parte de la década de 1820 produciendo dispositivos mecánicos de un tipo u otro. Las herramientas de encuadernación, los cilindros de impresión y los pequeños motores estacionarios tenían aplicaciones prácticas, pero no fue hasta 1831, cuando el Museo de Filadelfia le pidió a Baldwin que produjera una locomotora de trabajo en miniatura para su exhibición, que emprendió su camino hacia la grandeza industrial. Animado por un pedido de una locomotora de vapor de tamaño completo para operar en el área de Filadelfia, Baldwin construyó «Old Ironsides», un prototipo de madera y hierro que alcanzó una velocidad máxima de 30 m.p.h.

A continuación, nuestros abogados de caidas y lesiones presenten más información sobre la historia del Baldwin Locomotive Works en el Municipio de Eddystone.

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Las Locomotoras del Siglo 19

Para 1840, Baldwin había fabricado más de 150 locomotoras de vapor en su fábrica de North Broad Street. Cincuenta años más tarde, Baldwin Locomotive empleaba a 3.000 obreros y producía casi 600 locomotoras al año. Para la década de 1880, Baldwin era el fabricante de locomotoras más grande de la nación y enviaba locomotoras a Rusia, Europa Central e incluso Australia.

Al igual que los ferrocarriles, la gran fábrica de Baldwin en North Broad Street creció con la revolución del transporte que transformó la economía y la sociedad estadounidenses después de la Guerra Civil. De su reducido terreno de 200 acres en el norte de Filadelfia, la compañía se trasladó en 1906 a una instalación de 600 acres en la cercana Eddystone, Pennsylvania.

Baldwin produjo 2.660 locomotoras ese año, una capacidad anual que se duplicó durante la Primera Guerra Mundial. Baldwin también fabricó rifles, proyectiles y carcasas, y otras municiones para la campaña aliada en Europa. Pero la locomotora de vapor era el material y el comercio de Baldwin, y su capacidad de producir motores más potentes y eficientes se convirtió en sinónimo de las definiciones de «progreso americano» y poderío industrial.

Como era de esperar, la fábrica de Baldwin también fue una bendición para los trabajadores locales, incluyendo a los inmigrantes recién llegados. Además de los trabajadores nativos, las sucesivas generaciones de trabajadores alemanes, irlandeses y luego de Europa del Sur y del Este, la mayoría de los cuales carecían de conocimientos industriales, encontraron un empleo estable en las enormes instalaciones de Baldwin en North Broad Street y Eddystone. Alrededor de cada planta crecía una verdadera comunidad empresarial, que actuaba como punto de apoyo de la vida económica y social local.

El Siglo XX

Al igual que el acero, la minería, los ferrocarriles y los intereses industriales, la demanda de mano de obra de Baldwin actuó como un imán que atrajo a cientos de miles de inmigrantes a Pensilvania durante el siglo XIX y principios del XX. No es sorprendente que la demanda de mano de obra de Baldwin fluctuara con los ciclos de auge y caída de la economía industrial de Estados Unidos. Con el tiempo, Baldwin tuvo su parte de agitación laboral, una condición conocida por todos los demás sectores de Pennsylvania y el leviatán industrial de América. La mayor agitación laboral ocurrió entre 1909 y 1911, cuando los trabajadores de tránsito de Filadelfia se dedicaron a acciones laborales casi continuas. El conflicto, que a lo largo del tiempo involucró a 45.000 trabajadores, llevó a una huelga general de tránsito y luego a una acción laboral en junio de 1911 en Baldwin, donde se estima que 10.000 de los 14.000 trabajadores se retiraron en apoyo de los trabajadores de tránsito de la ciudad y de sus propias luchas para sindicalizarse.

La Edad De Oro Del Ferrocarril

Durante la edad de oro del ferrocarril, la Fábrica de Locomotoras de Baldwin fue una de las proverbiales «Tres Grandes» en la producción de locomotoras de vapor. Prácticamente todas las líneas ferroviarias de los Estados Unidos utilizaban locomotoras de vapor Baldwin para transportar vagones de carga y de pasajeros a lo largo de un cuarto de millón de millas de vías. Prolífico y rentable, Baldwin no estaba, sin embargo, exento de sus debilidades corporativas.

Una vez que fue el modelo de innovación, los directores de Baldwin no lograron adaptarse al auge de las tecnologías de locomotoras diesel y eléctricas. Para 1940, las ventas de locomotoras de vapor domésticas -la especialidad de Baldwin- habían disminuido del 30 al 2 por ciento del mercado. A pesar de varias fusiones destinadas a diversificar su base de clientes, Baldwin Locomotive nunca hizo la transición. Cuando la Gran Depresión niveló la economía doméstica, Baldwin se tambaleó aún más y se vio obligado a declararse en bancarrota en 1938. El auge del automóvil, las autopistas interestatales y los vuelos comerciales después de la Segunda Guerra Mundial alteró el sistema de transporte estadounidense a expensas del tráfico ferroviario de pasajeros. Los motores diesel y eléctricos se convirtieron en el modo común de propulsión de las locomotoras en los años siguientes.

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